Netflix掀起电视革命 打破时间限制自由选片

  • 编辑时间: 2020-06-08
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Netflix掀起电视革命 打破时间限制自由选片

美国西岸时间3月17日,硅谷南端Los Gatos小镇,网上影视巨头Netflix的总部深夜未眠。大楼外墙打上暗红色的背景光、投射黑色的摩天大厦剪影。走进室内,长方型的空间里,数十位工程师在同样的暗红灯光下,围着排成U字型的办公桌坐定。

他们盯着眼前手提电脑传来的即时资讯,时不时敲打键盘,桌子上散落着手机、平板等大大小小的萤幕装置,墙上悬挂着一个倒数计时的大萤幕,预告这里将有大事发生。

「5、4、3、2、1。3月18日,《漫威夜魔侠》(Daredevil)正式在全球上映! 」这里是Netflix为了旗下自製影集《漫威夜魔侠》第二季首播,设置的「战情室」。现场数十位工作人员,负责确保Netflix支援的每一种装置—Android手机、iOS手机、平板、笔电、智能电视⋯⋯通通播放顺畅。

随着倒数完毕,一阵欢呼声确认各装置没出问题后,在现场的《漫威夜魔侠》男主角考克斯(Charlie Cox)立刻开香槟,与众人庆祝这一刻。这是Netflix第一次在全球市场同步首映剧集。环顾首映战情室,除了大萤幕、U型大桌边的工程师,墙边还环绕着一排液晶电视萤幕,放映的是不同语言的字幕,负责翻译各国字幕的小组工作人员,正忙着回答约20多位来自世界各国的媒体记者提问。

《漫威夜魔侠》这场全球首映,源于两个月前Netflix创办人暨CEO哈斯汀(Reed Hastings)宣布的全球市场计划。哈斯汀1月在拉斯维加斯国际消费性电子展(CES)讲台上宣布,除了中国大陆、北韩、叙利亚等尚未获准进入的市场,Netflix在2016年要一举进军包括香港、台湾在内的130个新市场,使其服务的市场扩及到190多国,包含全球几乎所有国家。

「你们正目睹全新的全球网络电视服务网的诞生,」哈斯汀强调,这使Netflix成为全球主要线上影视业者中,第一家「放眼全球」的代表。

Netflix一直自诩为影视产业的革新者。网络泡沫前的1997年,Netflix成立,起初做的是邮寄租赁影片DVD的业务,用户在网上预订DVD,Netflix将DVD配送到家,直接挑战原本的租片业霸主百视达(Blockbuster)。

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1997Netflix成立,推出邮寄DVD服务

2007年,上网环境较为成熟,Netflix推出直接透过线上观赏影片的服务,省去等待实体DVD的时间,2013年,Netflix投入大成本自製的影集《纸牌屋》一炮而红,频频获奖,曾荣获美国艾美奖最佳剧情类剧集导演、金球奖最佳剧情类电视影集女主角等奖项。

而根据2016年第一季财务报告,Netflix订阅用户接近7500万人,是全球付费订阅用户最多的线上影视服务。

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2007推出线上串流服务

Netflix一直宣扬网络科技将会为电视带来一个新时代。3月中在Netflix总部举办的媒体活动上,哈斯汀再次阐述了这样的概念。他说,百年来电视产业随着新科技改变,人们看节目的选择越来越多,网络电视如Netflix是新一波的进化,因为随时可看,打破了节目表设下的时间疆界,带给人们时间调配上的自由。

而与以往相比,今年哈斯汀更不断强调,透过网络将服务推向全球,除了打破时间限制,更有机会打破既有「空间」、区域市场划分的限制。「(最近几个月全球服务的经验中)我们学到,好故事可以流传得很远,Netflix的原创剧像《漫威夜魔侠》、《毒枭》、《谋杀犯的形成》是全球都喜欢的故事,在香港和台湾也是如此,这些故事跨越地理界限,」哈斯汀接受《彭博商业周刊/中文版》访问时表示。

Netflix产品创新副总裁叶伦(Todd Yellin)也透过Netflix最知名的演算法、大数据分析,来强调这一点。他说,Netflix分析数据,将用户以收看喜好分类,结果发现喜好同一类内容的用户,往往分散在世界各地,而不是聚集在同一个区域。

「地理位置没有大家想得那幺重要,」叶伦强调。在Netflix的认知中,同一个国家、地理位置的意义,远不如Netflix以数据工具分析出的用户真实喜好。

如果这个假设没有偏误,Netflix打破人为的疆界,让过去多半限定区域製作与播放的电视节目,可以真正在全球平台播放,就会带来巨大的改变。「在每个国家製作当地内容,在全球分享,这是未来20 年的目标,」哈斯汀说,「现在这想法听来疯狂,但电视产业每50年都有很大的演化,如果有这样的大跳跃、大进步的话,未来全球都会是这进步的一部份。」

然而,不论Netflix如何淡化地域差异对消费者喜好的影响,各国的法规、授权差异,都是全球化营运的一大挑战。Netflix的影片来自购买版权、以及原创自製两大类别,影视版权在不同区域、国家多半贩售给不同业者,不同国家的Netflix用户能看见的影片数量有了巨大落差。

根据外部网站uNoGS.com今年4月1日显示的数据,香港用户可看的Netflix影片数量约757套,台湾约为756套,远不如英国用户可看的2963套,更不如美国本地用户的5589套。

而让Netflix打响品牌知名度的招牌原创剧作《纸牌屋》(House of Cards)更因为国际授权广泛,最新一季只能在先前已授权的本地服务商频道上播映,例如在台湾,便是在中华电信MOD等平台上播映,台湾Netflix用户无法直接观看。

同样今年登陆的香港市场,Netflix用户也只能看《纸牌屋》的头三季,而nowTV收费用户,则可先睹为快看第四季。

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2011开始製作自製影集《纸牌屋》

各国的影视法规也让Netflix不易提供真正全球无差别的服务,例如法国法规要求院线电影公开在戏院上映后3年才能在影视平台上播映,中国则要求影视平台要取得当地执照,使Netflix在全球化版图上,只能暂时排除中国市场,长期观望。